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Estrés térmico por calor.

Hoy es 26 de mayo. Si atendemos a la sabiduría meteorológica del refranero español hasta el 40 de mayo no deberíamos quitarnos el sayo. A pesar de que todavía faltan 14 días para la fecha dictada por el refranero para el inicio de la temporada de calores, lo cierto es que hoy la Agencia Estatal de Meteorología (en adelante, AEMET) ya ha emitido algunos avisos meteorológicos por riesgo de temperaturas máximas. Concretamente, en zonas de la Ribera del Ebro de Zaragoza (Aragón).

Avisos Meteorológicos por temperaturas máximas (26/05/2017). Fuente: AEMET.

El calor es una de las inclemencias atmosféricas que afectan a los trabajadores en las obras de edificación, dado que en muchas de ellas se trabaja a la intemperie o sin control de los factores medioambientales; temperatura, humedad, ventilación y radiación solar, fundamentalmente.

El trabajo en condiciones ambientales calurosas y realizando actividades con un consumo metabólico moderado, alto o muy alto puede producir efectos agudos en el cuerpo del trabajador conocidos como golpe de calor. En el peor de los casos, estos golpes de calor llegan a producir la muerte. Así que poca broma con el CALORET en las obras.

El cuerpo desarrolla energía química cuando trabaja y la convierte en energía mecánica y térmica. La medida del coste energético asociado al esfuerzo muscular se realiza mediante la determinación de la llamada tasa metabólica. Puedes encontrar tablas que permiten estimar la tasa metabólica en diversa normativa: NTP 323 (Nogareda Cuixart, y otros, 1993) y UNE-EN ISO 8996 (Asociación Española de Normalización, AENOR, 2005).

Para compensar el aumento de temperatura el cuerpo tiene su propio sistema de refrigeración: el sudor. Bajo determinadas circunstancias, es posible que el cuerpo no se enfríe con la velocidad necesaria. En estas circunstancias puede producirse el golpe de calor.

¿Cuáles son los síntomas del estrés térmico por calor?

Depende de cada individuo, pero en general, el estrés térmico por calor produce sensación de cansancio, lo que disminuirá la productividad del trabajador en su fase leve. Pero el estrés térmico por calor también provocar diversas molestias en su fase aguda y hasta la muerte en los casos más extremos.

Los efectos en el cuerpo humano del estrés térmico por calor son:

  • Deshidratación. A la transpiración habitual hay que añadir la sudoración que consume importantes reservas del agua corporal. La pérdida de agua produce sed y sensación de debilidad.
  • A consecuencia de la deshidratación, si el agua no se repone al mismo o superior ritmo con que se pierde el cuerpo pierde su capacidad de controlar la temperatura. La temperatura corporal empieza a subir.
  • Se pueden producir calambres musculares incluso después de haber terminado de trabajar.
  • Agotamiento por calor. Sensación de cansancio, acompañada de náuseas, con dolor moderado de cabeza y con aturdimiento (mareado y como atolondrado). La piel se le pone húmeda y rojiza. En ocasiones provoca convulsiones y/o se pierde el conocimiento por desmayo.
  • Insolación. Al fallar la sudoración sube la fiebre, la piel se calienta y se reseca.

 

El riesgo del estrés térmico por calor.

El riesgo de estrés térmico por calor depende de muchos factores, tanto ambientales como personales:

  • El estado físico. Practique actividad física y/o deportiva. Evite el sobrepeso y el sedentarismo.
  • El estado de salud. Mantenga hábitos saludables. Determinadas enfermedades como las enfermedades del corazón, problemas de circulación, enfermedades respiratorias, enfermedades crónicas (como la diabetes), la obesidad, y el uso de medicamentos o alcohol también influyen en la capacidad del cuerpo humano para enfriarse(Cruz Roja Española, 2008).
  • El clima. La temperatura, la humedad, la ventilación y el soleamiento. Manténgase informado del pronóstico del tiempo. Monitorice el clima de la obra.
    • Para el soleamiento. Instale protecciones colectivas para evitar el soleamiento y producir sombras (toldos, carpas y sombrillas).
    • Para la ventilación. Aproveche la brisa natural o fuerce el movimiento del aire mediante ventiladores industriales.
    • Para la temperatura y la humedad. Mantenga una hidratación adecuada. Beba abundante agua. No espere a tener sed (es un síntoma de deshidratación incipiente).
  • La ropa que lleva puesta. Utilice ropa específica para el calor, holgada, mejor de colores claros porque reflejan más radiación solar. No se quite la camiseta permanentemente para trabajar.
  • El esfuerzo muscular. El peso que tenga que levantar, la fuerza que tenga que realizar para la tarea, así como la rapidez con la que tenga que realizarla incrementará el consumo metabólico.
  • La organización del trabajo. Organice el trabajo con periodos de recuperación frecuentes y con turnos rotatorios para las tareas que requieran mayor esfuerzo. Establezca un horario de trabajo que evite trabajos pesados (mayor esfuerzo muscular y consumo metabólico) durante las horas de mayor temperatura y soleamiento más intenso(Resolución de 28 de febrero de 2012, de la Dirección General de Empleo, por la que se registra y publica el V Convenio colectivo del sector de la construcción, 2012). Los periodos de recuperación y descanso hágalos bajo la sombra o en lugar fresco (no refrigerado).

Ante cualquier duda o anomalía meteorológica (olas de calor) solicite a los recursos preventivos o a la jerarquía de mando del empresario que soliciten al servicio de prevención la realización de una evaluación específica del riesgo de estrés térmico. Los técnicos pueden evaluar de forma precisa el riesgo mediante la medición del Índice de Temperatura de Bulbo Seco (WBGT, por sus sigles en inglés, Wet-Bulb Globe Temperature Index).

 

En caso de accidente: golpe de calor.

Actúe siguiendo la conducta P.A.S. (Proteger, Avisar, Socorrer).

  • Proteger: Interrumpa la actividad con esfuerzo muscular y evite la temperatura retirando a la víctima hasta una zona con sombra y fresca, sin soleamiento directo.
  • Avisar: Para ello, comunique lo sucedido a los recursos preventivos si están presentes o la jerarquía de mando de la empresa (encargado, jefe de la obra) para que si es necesario activen el plan de actuación de emergencia de la obra. Si no puede contactar con ningún superior jerárquico llame a Emergencias al 112. El despachador le dará la ayuda que necesite.
  • Socorrer: Una vez en la sombra haga que la víctima se acueste con los pies elevados. Desabroche la ropa a la víctima. Administre agua fresca, pero no fría. Humedezca y aplique compresas frías en cuello, axilas e ingles para reducir la temperatura de la víctima. Si es posible ayúdese de un ventilador o de un abanico.

 

Marco normativo

El RD 1627/1997 Obras de construcción ha establecido disposiciones mínimas para prevenir el riesgo de estrés térmico por calor.

El Anexo IV, Parte A, apartado 8 establece lo siguiente:

Temperatura: La temperatura debe ser la adecuada para el organismo humano durante el tiempo de trabajo, cuando las circunstancias lo permitan, teniendo en cuenta los métodos de trabajo que se apliquen y las cargas físicas impuestas a los trabajadores.

El Anexo IV, Parte A, apartado 14.c) establece lo siguiente:

14.c) Los locales para primeros auxilios deberán estar dotados de las instalaciones y el material de primeros auxilios indispensables y tener fácil acceso para las camillas.

Con independencia de que sea necesario o no la habilitación de un local de primeros auxilios, la obra debería disponer como mínimo botiquines portátiles y agua potable (Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, 2012).

El Anexo IV, Parte A, apartado 19.b) establece lo siguiente:

19.b) En la obra, los trabajadores deberán disponer de agua potable y, en su caso, de otra bebida apropiada no alcohólica en cantidad suficiente, tanto en los locales que ocupen como cerca de los puestos de trabajo.

En relación con el suministro de agua potable para los trabajadores en cantidad suficiente, tanto en los locales que ocupen como cerca de los puestos de trabajo éste se organizará mediante grifos, fuentes o surtidores con agua proveniente de la red de abastecimiento, mediante máquinas expendedoras gratuitas, o mediante recipientes de conformidad con los artículos 246 y 248 del V Convenio colectivo del sector de la construcción (Resolución de 28 de febrero de 2012, de la Dirección General de Empleo, por la que se registra y publica el V Convenio colectivo del sector de la construcción, 2012).

El Anexo IV, Parte B, apartado 4 establece lo siguiente:

Temperatura:

a) La temperatura de los locales de descanso, de los locales para el personal de guardia, de los servicios higiénicos, de los comedores y de los locales de primeros auxilios deberá corresponder al uso específico de dichos locales.

b) Las ventanas, los vanos de iluminación cenitales y los tabiques acristalados deberán permitir evitar una insolación excesiva, teniendo en cuenta el tipo de trabajo y uso del local.

El Anexo IV, Parte C, apartado 4 establece lo siguiente:

4. Factores atmosféricos: Deberá protegerse a los trabajadores contra las inclemencias atmosféricas que puedan comprometer su seguridad y su salud.

Puedes encontrar más información sobre estas disposiciones en la Guía Técnica para la evaluación y prevención de los riesgos relativos a las obras de construcción elaborada por el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.

 

Recomendación.

Fuente: Construction Machines Facebook

Es obvio que no estamos ante una ola de calor. Pero sí ante lo que podría ser el inicio de un incremento progresivo de temperaturas hasta la temporada de mayores temperaturas. El cuerpo humano necesita de un periodo de adaptación al calor. Por ello, aunque las temperaturas que se anuncian no sean extremas, nuestros cuerpos pueden estar peor preparados para temperaturas inferiores a los máximos propios del verano y por tanto ser más vulnerables ante el riesgo.

Así que el momento de hacer prevención es ahora:

  • implementando protocolos
  • ensayando horarios, turnos y rotaciones
  • dotando a la obra de los servicios necesarios
  • entrenando los primeros auxilios
  • tomando decisiones estratégicas

Ahora es el momento de actuar y evitar el accidente.

Referencias

Antúnez Estudillo, Marina y Solé Gómez, Mª Dolores. 2015. NTP 1062 Primeros auxilios: soporte viatl básico en el adulto. [En línea] 2015. [Citado el: 26 de 05 de 2017.] http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/NTP/NTP/Ficheros/1055a1065/ntp-1062w.pdf. NIPO: 272-15-025-5.

Asociación Española de Normalización, AENOR. 2005. UNE-EN ISO 8996. Ergonomía del ambiente térmico. Determinación de la tasa metabólica (ISO 8996:2004). [En línea] 2005, 29 de 06 de 2005. [Citado el: 25 de 05 de 2017.]

Cruz Roja Española. 2008. Ola de calor. [En línea] 2008. [Citado el: 25 de 05 de 2017.] http://www.cruzroja.es/portal/page?_pageid=174,12073874&_dad=portal30&_schema=PORTAL30.

Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo. 2012. Guía Técnica para la evaluación y prevención de los riesgos relativos a las obras de construcción. [En línea] Edición 2ª Impresión 1ª, 03 de 2012. [Citado el: 26 de 05 de 2017.] http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Normativa/GuiasTecnicas/Ficheros/g_obras.pdf. NIPO: 272-12-030-6.

Nogareda Cuixart, Silvia y Luna Mendaza, Pablo. 1993. NTP 323: Determinación del metabolismo energético. [En línea] 1993. [Citado el: 25 de 05 de 2017.] http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/Ficheros/301a400/ntp_323.pdf. NIPO: 211-94-008-1.

Resolución de 28 de febrero de 2012, de la Dirección General de Empleo, por la que se registra y publica el V Convenio colectivo del sector de la construcción. Ministerio de Empleo y Seguridad Social. 2012. 64, s.l. : Agencia Estatal del Boletín Oficial del Estado, 15 de 03 de 2012, Boletín Oficial del Estado, pág. 23837 a 23967 (131 págs.). BOE-A-2012-3725.

 

 

Obras en la niebla

Hoy las condiciones meteorológicas son actualidad en Valencia y alrededores. AEMET emitió ayer martes un aviso meteorológico por niebla que afectaría entre las 5:00 y las 10:00 horas del miércoles 1 de febrero que limitarían la visibilidad a no más de 200 metros.

Anoche ya se percubía mayor humedad de lo normal y era claramente visible en el contraluz de las luminarias de la calle.

La situación esta mañana es la de la imagen. La presencia de niebla en la obra puede comprometer la seguridad y salud de los trabajadores.

Obligatoriamente deberá protegerse a los trabajadores ante los riesgos creados o agravados por la presencia de niebla en la obra. Así lo establece la disposición 4 de la parte C del ANEXO IV del Real Decreto 1627/1997, de 24 de octubre, por el que se establecen las disposiciones mínimas de seguridad y salud en las obras de construcción.

El principal efecto de la presencia de niebla es la reducción drástica de la visibilidad. La limitación de la visibilidad genera nuevos riesgos o agrava riesgos preexistentes puesto que disminuye la percepción que el trabajador tiene del entorno de la obra. Las situaciones de riesgo se perciben más tarde y por lo tanto se dispone de menos tiempo para reaccionar de forma segura. A título de ejemplo listo las siguientes:

  • Hueco o borde libre que hubiera quedado temporalmente sin protección de borde.
  • La presencia de peatones en areas de circulación de vehículos.
  • La presencia de trabajadores en areas de manipulación de cargas suspendidas con grúa.
  • La percepción de toda la señalización de la obra se ve reducida sensiblemente.

Ante la presencia de niebla las medidas preventivas que propongo son:

  • Utilización intensa de señalización acústica en maquinaria para advertir de la presencia de las mismas a los trabajadores.
  • Utilización de ropa de alta visibilidad conforme UNE-EN ISO 20471:2013. Preferiblemente prendas de Clase 3.
  • Buena iluminación provisional de la obra.
  • En casos de niebla muy densa se debería señalar a trabajadores, vehículos y cargas suspendidas y móviles mediante lamparas antiniebla. Existen linternas frontales antiniebla para ser instaladas en el casco.
  • Trabajo en equipo seguro: mínimo dos trabajadores. No trabajar nunca solo.
  • Reducir la velocidad de operación en vehículos y grúas. Adaptar la distancia de seguridad a las condiciones de visibilidad.
  • Permanecer atento a los pronósticos y avisos meteorológicos emitidos por AEMET.